Talkshow ‘Get the picture - de zin en onzin van iconen’

In deze talkshow gingen we in gesprek over het gebruik van iconen als middel voor inclusievere gemeentelijke communicatie in Nederland en Vlaanderen. De talkshow is nu terug te kijken via ons YouTube-kanaal.

Onderwerp van de talkshow

Aan het begin van de coronacrisis moest er voortdurend worden gecommuniceerd over allerlei nieuwe maatregelen waaraan burgers zich moesten houden, bijvoorbeeld ‘houd 1.5 meter afstand’ en ‘vermijd drukte’. Het was belangrijk om deze informatie op een begrijpelijke manier te delen, ook met burgers voor wie het Nederlands niet de moedertaal is, of voor wie het geschreven woord een barrière kan vormen. Iconen, sterk vereenvoudigde afbeeldingen die een boodschap uitdrukken, zouden kunnen helpen om de communicatie met deze groepen te optimaliseren. Het idee is namelijk dat beelden makkelijker te begrijpen zijn dan geschreven taal. Maar is dat ook zo?

Onderzoek Universiteit Utrecht

Op initiatief van de gemeente Den Haag en de Stad Gent en in opdracht van de Taalunie deden Charlotte van Hooijdonk en Lisanne van Weelden van de Universiteit Utrecht er onderzoek naar. In de interactieve talkshow ‘Get the picture - de zin en onzin van iconen’ schoven zij aan om de opvallende en soms opzienbarende resultaten te bespreken. Ook icoonontwerpers en taalambassadeur Jan Vanderhaeghen (ervaringsdeskundige als het gaat om het belang van begrijpelijke communicatie) praatten mee. Het belangrijkste resultaat van het onderzoek was dat iconen lang niet altijd door iedereen goed worden begrepen. Een ander inzicht was dat moet worden opgepast met het gebruik van huisstijlkleuren en -elementen in iconen, omdat aan het gebruik van die kleur of dat element betekenis kan worden gehecht (‘groen’ kan bijvoorbeeld worden geassocieerd met ‘iets mag’).

Conclusies

De belangrijkste conclusie uit het talkshowgesprek was dat meer samenwerking tussen (icoonontwerpers van) gemeenten en andere overheidsorganisaties in Nederland en Vlaanderen gewenst is om tot meer eenheid en eenduidigheid te komen in de iconensets die verschillende organisaties nu aanbieden. Gedacht wordt aan het oprichten van een werkgroep die toewerkt naar een algemene iconenbank met basisontwerpen. Samenwerking kan leiden tot betere iconen en eenduidigheid zorgt voor herkenbaarheid, wat bijdraagt tot een beter begrip. Een belangrijke actie bij het duidelijk en herkenbaar maken van iconen is het vooraf testen van de iconen bij verschillende doelgroepen. Op de website van de Vlaamse overheid staan tips voor hoe je zo'n gebruikerstest kunt opzetten.

Heeft u vragen of tips naar aanleiding van de talkshow? Neem contact op met Lydeke van Os.